СЕЗОН 2002-2003 ГГ

26 марта. Ковалёв разочаровывает болельщиков “Рэйнджерс”.  

Перед матчем в среду против “Питтсбург Пингвинз”, “Нью-Йорк Рэйнджерс” отставали всего на шесть очков от восьмого места в Восточной конференции. Поединок с “пингвинами” не должен был по идеи стать сложным для “Рэйнджерс”, так как команда из “Питтсбурга” абсолютно забыла как побеждать, набрав всего два очка в последних 16 матчах, +0=2-14. Тем не менее, “Пингвинз”, игравшие к тому же без травмированного Марио Лемью, преподнесли сюрприз, обыграв “Нью-Йорк” в “Мэдисон Сквэр Гардене” 3:1. 

Если “Рэйнджерс” не попадут в плэй-офф в шестой год подряд, они могут смело указать на Алексея Ковалёва как на одну из главных причин своих неудач – после громкого обмена из того же “Питтсбурга”, Ковалёв поначалу вроде ещё забивал, но в последних девяти играх не набрал ни одного очка. Столь длительная “засуха” произошла в карьере Ковалёва в первый раз. 

По словам россиянина, он не очень переживает из-за понижения своей результативности, так как “Нью-Йорк” в принципе стал показывать более лучшие результаты после его прихода: “Я стараюсь внести свой вклад и хотя я и не забиваю, я делаю другие вещи, которые помогают команде,” - заявил Алексей американским журналистам. 

Однако россиянин также признался, что решение тренеров “Рэйнджерс” перевести его на левый фланг атаки в звено к Эрику Линдросу и Бобби Холику, в то время когда он всегда играл на правом крыле в Питтсбурге, не пошло ему на пользу. 

“При игре пять на пять у меня мало что получается,” - саказал Ковалёв. “Чтобы я бы не делал, я практически никогда не получаю передач. В Питтсбурге, стоило мне открыться и шайба сразу оказывалась у меня на клюшке.”

Алексея также заявил, что по его мнению, от него слишком много ждали в Нью-Йорке: “Они наверное думали, что я волшебник и стоит мне только помахать клюшкой, как мы начнём побеждать.”

Перед матчем с “Пингвинз” Глен Саттер, старший тренер “Рэйнджерс”, перевёл Ковалёв в тройку к Питеру Недведу и Джэми Ландмарку, но это ничего не изменило. 

“Я не думаю, что нам нужны перемены,” - сказал россиянин. “Мы побеждаем (примечание - до встречи с Питтсбургом “Рэйнджерс” выиграли три матча подряд) и я не понимаю, почему люди ищут только негативные моменты в том, что я и Эрик (Линдрос) не забиваем столько, сколько от нас ожидают.”

“Я тасовал линии на протяжении всего последнего месяца, пытаясь найти правильную комбинацию для Ковалёва,” - заявил Саттер. “Мы не пробовали его лишь на одной позиции – на месте центрального нападающего. Все это было сделано не только ради него, но ради всех наших четырёх звеньев”. 

До обмена, Алексей набирал в среднем по 1.19 очка и делал по 3.9 броска в 54 матчах в составе “Пингвинз”. В 19 играх за “Рэйнджерс” он набирает по 0.47 очка и бросает всего по 2.4 раза. 

Результаты матчей:

26 марта. Буффало – Флорида 2:1 (1:1, 1:0, 0:0)
# “Сейбрс”: Тэйлор (13), Бриер (40)
# “Пэнтерс”: Хузелиус (6)
# Игра в большинстве: Буффало 1 из 4, Флорида 0 из 2
# Броски: 26-30. Вратари: Норонен – Луонго (Хёрме, с 57 минуты)
Решающую шайбу у “Сейбрс” забросил Даниел Бриер, на счету которого стало четыре гола в составе “Буффало” (восемь игр) после обмена из “Финикса”. . . “Пэнтерс” потерпели четвёртое поражение кряду.

26 марта. Атланта – Каролина 5:1 (2:1, 2:0, 1:0)
# “Трэшерс”: Ковальчук (7), Хитли (16, 39), Коуэн (22), Тэмер (54)
# “Хёрракейнс”: Фрэнсис (11)
# Игра в большинстве: Атланта 2 из 7, Каролина 1 из 7
# Броски: 18-30. Вратари: Нурминен – Уикс
Дэни Хитли набрал четыре очка (2+2) и “Трэшерс”, одержавшие четвёртую победу в последних семи матчах, вышли на 12 место в Восточной конференции. “Хёрракейнс” остались на последней, 15-й строчке . . . Илья Ковальчук забил 36 гол в сезоне.

26 марта. НЙ Рэйнджерс – Питтсбург 1:3 (0:2, 0:0, 1:1)
# “Рэйнджерс”: Литч (49)
# “Пингвинз”: Страка (8), Сурови (20), Мелоше (42)
# Игра в большинстве: НЙР 0 из 2, Питтсбург 2 из 2
# Броски: 34-23. Вратари: Блэкбёрн – Кэрон
Играя без травмированного Марио Лемью, “Пингвинз” забросили две шайбы при игре в большинстве и в итоге одержали первую победу за последние 17 матчей, +1=2-14. . . “Рэйнджерс” всего +17=4-17-1 на своей площадке в текущем чемпионате.

26 марта. Миннесота – Ст.Луис 0:1 (0:1, 0:0, 0:0)
# “Блюз”: Стиллмэн (9)
# Игра в большинстве: Миннесота 0 из 3, Ст.Луис 0 из 1
# Броски: 31-27. Вратари: Фернандес – Осгуд
Крис Осгуд записал на свой счёт четвёртый “шат-аут” в сезоне и второй в составе “Блюз”. . . В составе “Ст.Луиса” во второй раз в сезоне появился нападающий Сергей Варламов. . . “Уайлд” проиграли серию “Блюз” в этом году, +1=1-2.

26 марта. Эдмонтон – Финикс 4:3 (2:1, 1:1, 1:1)
# “Ойлерс”: Хемски (3), Дворак (15), Фергусон (23), Йорк (47)
# “Кайотес”: Кинт (19), Лэнгкау (39), Таффе (43)
# Игра в большинстве: Эдмонтон 1 из 4, Финикс 1 из 4
# Броски: 26-34. Вратари: Сало – Биерк
Одержав третью победу, “Ойлерс” забронировали за собой место в плэй-оффе. . . Защитник “Эдмонтона” Кори Кросс набрал своё 100 очков в карьере, сделав точную передачу. . . Несмотря на поражение, “Кайотес” выиграли серию у “Эдмонтона” в текущем сезоне, +3=0-1. 

РЕЗУЛЬТАТЫ ВСЕХ МАТЧЕЙ СЕЗОНА 2002-03 ГГ